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Telescópio espacial James Webb é atingido por meteoritos

Por Equipe G. Gospel em 09/06/2022 às 00:55:02

A Nasa informou na noite desta quarta-feira (8) que o Telescópio Espacial James Webb foi atingido por pequenos meteoritos entre 23 e 25 de maio. De acordo com a agência, o observatório sofreu um impacto em seus segmentos de espelho primários.

Após as primeiras avaliações, foi constatado que o telescópio ainda está funcionando em níveis maiores que os necessários para continuar operando. No entanto, o impacto causou um efeito marginalmente detectável nos dados enviados pelo telescópio para a Terra.

Incidentes do tipo são normais

Telescópio está preparado para impactos como os que recebeu recentemente. Imagem: Filip Cercek – Istockphoto

Ataques de pequenos meteoritos são inevitáveis em uma missão da magnitude da realizada pelo James Webb, e os impactos devem continuar a ocorrer durante toda a vida do telescópio no espaço. Esses eventos, inclusive, foram antecipados durante os testes realizados com o telescópio ainda no chão.

"O espelho de Webb foi projetado para resistir ao bombardeio do ambiente micrometeoróide em sua órbita ao redor do Sol-Terra L2 de partículas do tamanho de poeira voando em velocidades extremas", disse a Nasa em comunicado à imprensa.

Telescópio está pronto para isso

Durante a construção, os engenheiros misturaram ataques reais e simulações para testar os espelhos. Porém, o impacto sofrido pelo observatório espacial foi maior do que o que os testes em solo poderiam prever, no entanto, o telescópio se saiu muito bem.

"Sempre soubemos que o Webb teria que enfrentar o ambiente espacial, que inclui luz ultravioleta severa e partículas carregadas do Sol, raios cósmicos de fontes exóticas na galáxia e ataques ocasionais de micrometeoróides em nosso sistema solar", disse o vice-gerente técnico de projetos da Nasa, Paul Geithner.

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De acordo com a Nasa, a capacidade de detectar e ajustar as posições dos espelhos permite a correção parcial do resultado dos impactos. Um simples ajuste de posição do segmento afetado pode cancelar uma parte da distorção causada pelo impacto do meteorito.

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Fonte: Agência EBC

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